Catégorie : appareillage de l’enfant

One can wonder how the various levels of hearing impairment impact speech and language.

Professor J.C. LAFON helps us on this: « …the audiometric classification of hearing impairments issued by BIAP (International Bureau for Audiophonology) summarises how the various levels of impairment affect speech and language. The key elements of this classification are presented below.

It refers, obviously, to a probability of occurrence that will depend on when the deafness arises, how early the child is equipped with hearing devices, on parental educational guidance, on speech therapy, on the child’s intellectual capacities, personality and behaviour, on the social and educational environments, on psychological and medical monitoring, on family care…

Mild hearing loss : average tone loss (a.t.l.) from 20 to 40 dB. Speech is perceived if the voice is normal, but some phonetic components are missing in the child’s perception, in particular if the voice is low-pitched.

Moderate hearing loss : a.t.l. from 40 to 70 dB. Speech is only perceived if the voice is loud, lip reading is employed, the patient encounters serious issues without hearing devices.

Severe hearing loss : a.t.l. from 70 to 90 dB. Speech is hardly perceived and only if the voice is very loud, lip reading is heavily employed, hearing aids are formally required and speech therapy is essential.

Very severe hearing loss : a.t.l. over 90 dB. Muteness is systematically observed if the child does not receive appropriate education and hearing devices. Lip reading is essential. If the average tone loss is over 100 dB at the 250 Hz, 500 Hz et 1000 Hz frequencies, then the hearing loss is considered to be almost total. This is cophosis. This does not mean that nothing can be perceived, but the informational content is so low that no acoustic structure can be identified through hearing. »(1)

No doubt you noticed Professor J.C. LAFON only refers to children here, but many of these lessons could also be used in adults.

JYM

(1) Professor J.C. LAFON « les enfants déficients auditifs » (« hearing-impaired children ») page 75.

El viernes 29 de diciembre 2017, a las 5 de la tarde, mi mujer vino a verme para pedirme que lea un artículo que había visto en LE FIGARO (1), parecido este mismo día, diciéndome que ¡debería interesarme!

Me intereso tanto que transcribo aquí una parte, aprovechando de agradecer LE FIGARO que, ojala, no se enfadará tanto conmigo de no haberle pedido su autorización previa.

Pensé que así, con lo que dice Tom WOLFE, seria empezar bien el año y ¡aportar una nueva piedra a mi « edificio LAFONnista »!

LE FIGARO entrevista Tom WOLFE quien acaba de publicar un libro intitulado «El reino del lenguaje » en las ediciones Robert LAFFONT en la colección « Pavillons ».

LE FIGARO: En su último libro, El Reino del lenguaje, explica que es el idioma que hace la especificidad del ser humano. ¿En qué?

Tom WOLFE: Existe entre el ser humano y el animal una diferencia esencial, una línea de demarcación tan empinada e inamovible como una falla geológica: el habla! El lenguaje dio a la « bestia humana » mucho más que una ingeniosa herramienta de comunicación. En realidad, es una innovación del valor de una bomba atómica! El habla ha sido la primera invención, el primer artefacto, la primera vez que una criatura terrestre, el hombre, tomó elementos de la naturaleza, en este caso sonidos, para transformarlos en algo totalmente nuevo y forjado por él, secuencias de sonoridades que formaban códigos, que recibieron el nombre de «palabras».

No sólo el lenguaje es una herramienta pero en la primera de todas, la que hizo todas las demás posibles, desde el más simple de los picos al primer bastón hasta la rueda y al cohete espacial. Sin el lenguaje, no hay baile, no hay música, ni siquiera un tarareo de una melodía, un tamborileo, o existe ritmo de ningún tipo ni compás para palmear.

En resumen, es el lenguaje, y sólo el, que confirió a la «bestia humana» la fuerza de conquistar cada parcela de tierra sobre este planeta y de comer la mitad de los recursos comestibles del océano. Y, sin embargo, esta explotación del globo terrestre es tan solo el resultado menor de la potencia de las palabras: su proeza principal es de haber creado el ego, la consciencia de sí. Solo el lenguaje permite al hombre de cuestionar su existencia, de vivirla o de renunciar a ella.

Ningún animal piensa en el suicidio, o en masacrar su clase a gran escala. Es solo la palabra que nos permite auto-examinarnos y hacer que el planeta sea inhabitable, simplemente asi, en el transcurso de treinta a cuarenta minutos nucleares…

JYM

  1. http://premium.lefigaro.fr/vox/societe/2017/12/29/31003-20171229ARTFIG00012-tom-wolfe-le-politiquement-correct-est-devenu-l-instrument-des-classes-dominantes.php

On Friday 29 December 2017, at about 5 pm, my wife came to me and asked me to have a look at an article published in the French newspaper LE FIGARO (1) that she had come across that day: the paper was about the language, and she was sure it would be of interest to me!

It was, indeed, so interesting that I have decided to quote part of it here – I hope that LE FIGARO will not be offended of me quoting their article, as I did not ask for their permission, and I am very grateful for them to let me do so.

I thought that the words of Tom Wolfe reported in the article were a good start into the New Year, and that they would constitute a key contribution to my “LAFONian project”.

The article published in LE FIGARO is an interview of the writer Tom Wolfe about his new book entitled ‘The kingdom of speech’ (“Le règne du language” in French, published in France by Robert Laffont Publishing, as part of the ‘Pavillons’ collection).

LE FIGARO: In your last book, The Kingdom of Speech, you explain that speech is what makes the uniqueness of human beings. How is that?

Tom Wolfe: There is a fundamental distinction between animals and human beings, a demarcation line as steep and immutable as a geological fault: the speech! The language provided the “human beast” with a tool that is much more than a mean to communicate. It is actually an innovation just as important as the elaboration of the atomic bomb! Speech was the very first invention, the first artefact, the first time when one kind of creatures living on Earth, i.e. human beings, turned elements from Mother Nature – the sounds – into something totally new and solely designed by them, strings of sonorities assembled into codes that were lately named “words”.

Not only is speech a tool, but it is the very first one of all, the one that made the elaboration of all others possible, from the most rudimentary pickaxe to the sledgehammer, the wheel and so on up to our current spatial shuttles. Without speech, there is no dance, no music, not even the slightest humming of a ritornello, no drum beat, no rhythm of any kind and thus, no hand-clapping.

In a nutshell, speech – and speech only – provided the “human beast” with the strength to conquer every single inch of land on the planet, and to eat and stuff its face with half the resources of the ocean. Still, this meticulous control of the planet’s surface is just a minor consequence of the power of speech: its major achievement being the elaboration of the ego and the rise of self-consciousness. Only speech can allow human beings to question their own existence, to decide whether they should go on with it or terminate it.

No animal can think of suicide, or of the large-scale extermination of its peers. Only speech makes it possible for the humanity to run a self-reflection, and to turn the planet into a hell within thirty to fourty minutes of nuclear reaction.

JYM

(1) The article published in LE FIGARO newspaper can be found here: http://premium.lefigaro.fr/vox/societe/2017/12/29/31003-20171229ARTFIG00012-tom-wolfe-le-politiquement-correct-est-devenu-l-instrument-des-classes-dominantes.php

5) Las FORMAS SUCESIVAS DEL CONOCIMIENTO.

« La primera noción que podemos tener de un fenómeno acústico se sitúa probablemente en el córtex primario. En efecto, si medimos el tiempo de reacción de un individuo a un sonido determinado, constatamos que puede llegar a tiempos del orden de 140 ms. Sim embargo, el tiempo de llegada al córtex es del orden de 12 ms, la duración del potencial 30 ms, la respuesta motriz de la frontal ascendente al dedo (que presiona el disparador) es del orden de 60 ms. Deja solo, aproximadamente, 30 ms para la integración, es decir el reconocimiento de un fenómeno significativo. La rapidez de la respuesta depende de la atención; alcanza estas cifras solamente en caso de oposición simple: existencia – no existencia.

El fenómeno no-significativo debe ser identificado igual de rápido y so rechazo desencadenado por inhibición. Hasta nos podemos preguntar si ¿no se provocan rechazos sistematizados que no necesitan el conocimiento cortical, pero que serían acondicionados gracias al córtex para ser rechazados previamente a cualquier identificación consciente?

La estructuración de la imagen en un fenómeno significativo lleva, para el habla, a una simbolización. Volveremos a encontrar este mecanismo en la discusión de la naturaleza del fenómeno.

La abstracción primaria permite la simbolización y el establecimiento de unidades simbólicas que son los fonemas o palabras fonéticas. Es un primer efecto de clasificación de los mensajes significativos. El fonema es una unidad en sí.

Pasamos después al pensamiento verbal que permite la conceptualización con, como unidad, la palabra lingüística usando los símbolos fonéticos.

Las unidades, fonema y palabra, son más del orden analítico que verdaderamente dependientes: no se pasa del fonema a la palabra, pero se pasa de los elementos de la simbolización a los de la conceptualización. Esta noción es importante ya que es basada sobre estos principios que establecen la distinción fundamental entre el fonema y el conocimiento del lenguaje.

La integración auditiva es estructurada según la reproducción de la palabra. Para simplificar la lo expuesto no hemos tomado en cuenta este factor… » (1)

En el próximo artículo: la tabla « que permite seguir la trayectoria de los mensajes y situar el lugar respectivo de cada actividad en la función auditiva» (2).

JYM

(1) Profesor J.C. LAFON « mensaje y fonética» páginas 69-70.

(2) Profesor J.C. LAFON « mensaje y fonética» entre las páginas 68 y 69.

5) The SEQUENTIAL FORMS OF KNOWLEDGE.

The first perception we can have of an acoustic phenomenon is located in the primary auditory cortex. Measuring the response time of an individual to a specific sound shows that it can be as long as 140ms. Knowing that it takes 12ms to the signal to reach the cortex, that the action potential lasts for 30ms and that the motor reaction triggered by the afferent fibres of the cortex down to the finger (for pressing the switch) lasts for about 60ms, there is only 30ms left, approximatively, for the signal processing stage, i.e. the identification of a significant phenomenon. The response celerity relies on the attention paid to the signal, and it can only reach the above durations when the processing stage results in a basic, dual interpretation: existence vs non-existence.

A non-significant phenomenon has to be identified promptly and denied through inhibition. One can even wonder whether there is not some kind of systematic denial processes that do not rely on a global auditory cortical activation, but that would be conditioned through a cortical action, so that they are refused prior conscious identification.

Regarding the speech function, image patterning into a significant phenomenon results in symbolisation. We will describe this mechanism later, when we will discuss the nature of a phenomenon.

Symbolisation and the elaboration of basic units of symbols – i.e. phonemes and phonetic words – rely on primary abstraction. This is the first consequence of the classification of significant messages. A phoneme is a unit on its own.

We then move towards verbal thought – the basis for conceptualisation – which uses linguistic words as units and is based on phonetic symbols.

The basic units, phoneme and word, are more of an analytical nature than interdependent elements per se: there is no direct transition from a phoneme to a word, whereas there is a direct evolution from symbolisation elements to conceptualisation. This is an important notion, as those principles are the basis for the fundamental distinction between a phoneme and the knowledge of this phoneme, as well as between the language and the knowledge of language.

The structuration of auditory integration is based on the capacity to reproduce speech: for simplification purposes, this element was deliberately omitted herein. … » (1).

Coming next: the scheme “that helps to follow the pathway of messages across the auditory processing and to easily identify the field of action of every activity of the auditory function » (2).

JYM

(1) Professor J.C. LAFON « message et phonétique » (« message and phonetics ») pp. 69-70.

(2) Professor J.C. LAFON « message et phonétique » (« message and phonetics ») page 69.

3) La FUNCIÓN LINGUÍSTICA.

« La función lingüística se basa solamente sobre mecanismos psico-sistemáticos. La abstracción a partir de símbolos abstractos necesita circuitos de integración de una complejidad inverosímil; se encuentra únicamente en el hombre, cuando el simbolismo existe también en los animales. Su alteración patológica en el individuo que poseía el lenguaje se llama afasia, en el niño, por lo general, se trata de un retraso lingüístico.

Las funciones de integración y de lenguaje tributarias de los acondicionamientos, desarrolladas por el aprendizaje, no presentan alguna jerarquía en el tiempo. Si se pueden distinguir en la escala de la complejidad y de las cualidades psicológicas la formación de la imagen, la formación del símbolo y la del concepto, sería absurdo creer que la identificación pasa por estas tres etapas sucesivas por cada grupo fonético. Es lo que caracteriza la inteligencia humana: lograr identificar conceptos con un mínimo de imágenes. Estos tres estados (imagen, símbolo, concepto) son simultáneos y siempre confrontados. La ley del esfuerzo mínimo manda, permite establecer conceptos rápidos sin pararse en las funciones sensoriales: lo proprio de la inteligencia es reducir el número de circuitos utilizados (10). No obstante, hacemos continuamente una especie de encuesta de control, las redes memoriales permiten reconsiderar la simbolización y la imagen si el concepto no es congruente ».

(10): Contrariamente a la noción común, la inteligencia no es tanto la posibilidad de adquisición de los conocimientos que el uso lo más corto posible de los circuitos de integración. Responde a la posibilidad de establecer nuevas correspondencias funcionales por la creación de circuitos simplificados.».(1)

4) Las OTRAS FUNCIONES DE LA INTEGRACIÓN.

« No existe, como ya lo vimos, una sola representación acústica de los símbolos y de los mensajes. Por lo tanto describí también los aportes vibratorios, gestuales, visuales que completan las posibilidades de identificación acústica bajo la denominación de contingente no-auditivo.

A partir de la imagen, podemos obtener una respuesta-reflejo, es el acondicionamiento al sonido, que marca la posibilidad de discriminación entre una estructura acústica a la cual corresponde un significado, y otras señales acústicas no significantes.

Cuando una simbolización es posible, podemos obtener una respuesta en ecolalia, es la del loro, o una respuesta organizada según la significación del mensaje, es la del perro obedeciendo a la voz y a los órdenes de su amo. Pero, ni el perro, ni el loro son capaces de utilizar estos símbolos para construir nuevos conceptos significativos abstractos: estamos en la frontera del espíritu humano. » (2)

Próximamente en el artículo siguiente: la última función.

JYM

(1) Profesor J.C. LAFON « mensaje y fonética» página 68-69.

(2) Profesor J.C. LAFON « mensaje y fonética» página 69.

3) The LANGUAGE FUNCTION.

« The language function relies entirely on psycho-systematic mechanisms. It is a mechanism of abstraction based on abstract symbols and requires tremendously complex auditory integration circuits; it only exists in human beings, while symbolism is also found in animals. The pathological alteration of the language function is called aphasia in adults and, most of the time, ‘delayed acquisition of language’ in children.

The integrative function and the language function both depend on conditioned behaviours – developed through learning processes – and are not prioritised one over another over time. On a scale of complexity and psychological properties, the function of image formation comes first, followed by symbols and concepts elaboration. The identification process for each phonetic group goes by no means through each of these three successive stages. The essence of human intelligence relies on the capacity to identify numerous concepts from a minimum of images. These three stages (image, symbol, concept) occur simultaneously and constantly confront each other. The principle of ‘path of least resistance’ plays a crucial role here, as it allows a quick concept elaboration without taking into account the sensory functions: what defines intelligence is the capacity to reduce the amount of circuits involved (10). However, in human beings, a kind of ‘quality control’ – where memory networks check the symbol and image involved, in case the newly elaborated concept was not congruent – is constantly performed.

(10): Contrary to popular belief, intelligence is not so much about knowledge acquisition: it is about recruiting integration circuits for a limited period of time, which shall be as short as possible. It reflects the possibility to create new functional connexions through the elaboration of simplified circuits». (1)

4) Other functions that are part of the INTEGRATIVE FUNCTION.

« Symbols and messages, as seen earlier, do not produce one single acoustic picture. That is why I decided to reference, under the name of ‘non-auditory contingent’, the vibrational and visual elements as well as the gestures that are used for supplementing the acoustic identification process.

From one image, one can produce a reflex response: this behaviour is conditioned by a sound and shows how we can discriminate between an acoustic element linked to a specific signification, and other, irrelevant, acoustic signs.

When symbolisation is possible, we can either observe a response expressed in echolalia – as with parrots – or a response structured according to the signification of the received message: typically, a dog obeying its master’s voice and orders. However, neither parrots nor dogs have the capacity to use symbols for elaborating new, significant, abstract concepts: this is where we reach the frontier with human being.» (2) 

Coming next: the last function.

JYM

(1) Professor J.C. LAFON « message et phonétique » (« message and phonetics ») pp. 68-69.

(2) Professor J.C. LAFON « message et phonétique » (« message and phonetics ») page 69.