Catégorie : appareillage de l’enfant

Why then, for this patient, is this prognosis wrong in terms of speech understanding in quiet and noisy situations ?

Professor J.C. LAFON answers that question in his explanation of how the auditory integration list was developed: « … having young children among my patients, I encountered severe cases of spatial distortions that could only originate from speech identification difficulties, as tonal was normal and no damage had been detected in the ear. Incidentally, I then noticed that those distortions would come up more easily and to a higher extend in noisy situations. That fact sounded interested to me, as it could help distinguish between what should be assigned to cochlea and what should be interpreted as speech discrimination impairment. Allthere was to do was to perform a comparative measurement of two elements from a wordlist, in silence, and of two others, with a noisy background. Noise intensities were selected so that noise was almost as loud as speech, both measurements being performed at a same intensity: similar acoustic intensities would overcome the effects of cochlea impairments, since this was a comparative measurement. I had chosen a high level, 90 dB, in order to set the message at a higher level than the hearing treshold in cases of heraing loss. This measurement could thus be performed on deaf as well as hearing patients. »(1)

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Comme l’écrit le Professeur J.C. LAFON :

« La date d’apparition de la surdité est fondamentale pour l’avenir de l’enfant

Ce qui est acquis au moment de la surdité laisse comme trace l’organisation neurosensorielle induite par l’excitation acoustique, ainsi que certains mécanismes psychophysiologiques dans la mesure où d’autres voies sensorielles permettent la continuité de leur activité. Ainsi la notion de profondeur de l’espace où le trait acoustique est important à l’âge d’un an, est pris en charge par la vision de la perspective dans un conditionnement rémanent : la vue rappelle les signes auditifs et les remplace. Par contre ce qui est à dominante auditive de façon fondamentale telle que la parole articulée soutenue par le langage verbal est beaucoup plus fragile.

Avant la naissance il est très difficile de connaître l’incidence de la date de la surdité tant il est difficile de la fixer en dehors de la rubéole ou d’une maladie manifeste. Habituellement celles qui interviennent au cours des foetopathies sont peut-être moins profondes que celles des premiers mois. L’induction sur la structure du système nerveux est probablement moins importante. Quant à un acquis mémoriel c’est un flou poétique séduisant de la relation mère-fœtus où chacun projette son affectivité. Je ne pense pas qu’il ait une grande importance dans sa spécificité, tant la mémoire qui supporterait cette relation est labile. Il s’agit beaucoup plus d’une élaboration du système auditif que d’une psychologie relationnelle spécifique

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Now, let’s move on to the well known hearing function, that we practice every day in our life and our job : SECONDARY hearing, i.e. communication hearing.

Having a hearing test is not only doing one’s best with the only pure tone audiometry. The pure tone audiometry use pure sounds, and the ear is not a frequency sensor. We can test the ear through this method, but it is not made for this. Morover, pure tone audiometry only tests cochlea.

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Vers 7-8 mois, apparaît chez l’enfant le premier mot. « Arrivé au 7ème – 8ème mois, l’enfant utilise des mouvements d’articulation, que nous disons nous d’articulation, en fait ce sont des mouvements de langue, de bouche et il apprend plutôt par hasard il fait des mouvements de bouche qui ne sont plus des mouvements de l’appareil digestif, qu’il utilise même s’il n’y a pas une nourriture présentée, quelque chose à téter, à sucer. Il va donc faire des mouvements hors de leur objet, il va donc y avoir des mouvements qui vont par hasard tomber en même temps que l’expiration sonore, c’est le premier mot pour les parents »(1).

Les parents favorisent ces sons articulés par hasard. Petit à petit, l’enfant découvre la parole avec l’aide de ses parents.

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Before moving on from the PRIMARY function of hearing, I would like to qhare with you what Professor J.C. LAFON said in a TV show back in 1985 (1), I already mentioned it in « LAFON 23… », but I am not getting tired of it !

Questioned by someone (that I will name Q for questioner) here is what Professor J.C. LAFON (who will be referred to as Prof.) answered :

« Q: So, there is, inside our ear, an organ sensing the position of our body in space ?

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Tout cela commence quand l’enfant sort du ventre de sa mère. Il pousse un cri qui n’a rien de volontaire ! Ce sont ses muscles, tous ses muscles, qui se trouvant sous une certaine tension provoquent un cri au passage de l’air sortant des poumons.

« La structure acoustique de la voix dépend de multiples actions musculaires synergiques. Le cri du petit enfant correspond à une contraction généralisée du thorax, de l’abdomen, des membres et de la région cervico-faciale. Ce n’est que progressivement qu’on apprend à contrôler la mimique et les gestes, à sélectionner les groupes moteurs utiles à l’émission de ceux qui sont inutiles, à choisir la tension à donner à chaque groupe musculaire au temps précis où il doit entrer en action dans l’émission vocale »(1).

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As a conclusion about PRIMARY HEARING :

« With deaf children, we face difficulties leading to behavioural problems. From his early age, the deaf child lives in a frustrating environment, because of a lack of information about a communication’s key part. On the one hand, speech and voice don’t come to him, but on the other hand, every acoustic sign of the outer world, as welle as signs from the space around him have lost their hearing acuity to him. From the moment when he strats walking, every time he has to move, the space in which he evolves has no acoustic existence. Contrary to common belief, space is full of acoustic traits. We live in an acoustic world. We need to estimate the distance of objects, the depth of the perceptive field, and the ambient volume level to our ears. Eyes provide the perspective while ears provide the direction and the depth. To the deaf child, the world is flat. Eyes will bring him the perspective which will replace the acoustic lack, thanks to an intensive Learning. When he bumps into people or onjects, the child lerans how to measure his footsteps to know the distance, and he becomes indirectly aware of the realities, as he cannot perceive them at once… This represents a double handicap : firstly, that of verbal Relationship, already known, and then that of spending his life within a full of traps’ environment, which is more badly known, more difficult to perceive this handicap’s condition, to move into it, and more important, to think and imagine its reality… » (1).

The hearing care professional’s expertise, allowing him to fit hearing aids to the deaf child, will enable the child to become aware of the distance and the volume, and hence to give him the best conditions to elaborate quality language and speech.

JYM

(1) Professor J.C. LAFON « sensory impairments and personnality » Medical psychology / Psychologie médicale 1989. 21. 13. page 1934/125

(translated from french by E.F.)

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